Hace poco tuvimos en nuestras manos un proyecto de traducciones y locuciones en Lengua Garífuna.  Y aunque muchas personas en Centro América están familiarizadas con esta etnia que vive en la costa Atlántica de la región, muy poco sabemos de su música. Sin duda alguna, mi primer recuerdo sobre música Garífuna fue “Sopa de Caracol” de La Banda Blanca, pero al cabo de los años después de mudarme a Honduras, descubrí que la famosa Sopa de Caracol realmente no representa la auténtica música Garífuna, aunque utilice algunos elementos de la misma.

De aquí origina la pregunta,  ¿a que suena la música Garífuna?  Y para dar esta respuesta, podría entrar en una serie de tecnicismos, que al final no explicarían ese sentimiento que da escuchar esta música. Así que, lo mejor que pude hacer fue tomar mi mochila y viajar a una comunidad Garífuna. Así fue como llegue a Sambo Creek, cerca del Puerto de La Ceiba. Lo primero que tengo que confesar es que estaba realmente impresionado por la cantidad de ritmos y sonidos diferentes a lo que suena en las radios.  Claro, no podía dejar escapar la oportunidad de preguntarles si la música que ejecutaban era “Punta” ( lo más conocido sobre música Garífuna). Fue entonces que me explicaron la variedad rítmica que tiene esta cultura, donde “La Punta” solo es un ritmo de muchos. Además, que en el caso particular de “La Punta”, ha sido mal usado ya que originalmente es un ritmo mortuorio que se ejecuta mientras las mujeres van cantando frente al féretro, acompañando a los familiares en su dolor.

Pero aún no hemos contestado la pregunta, y creo que la mejor forma de contestarla seria escuchando a los mayores representantes de la música Garífuna. Hace algunos años alguien me regalo el disco “Watina” del Beliceño “Andy Palacio”. La verdad es una joya musical y me impresiono mucho que como centroamericano, no sabía que se hiciera esta música en la región. Fue después de eso que descubrí que Andy Palacio era el representante cultural de la Etnia Garífuna, pero el murió en el 2007 y ahora el músico Hondureño Aurelio Martínez es quien lleva este honor.  Quizá en Honduras no se escucha mucho de él, pero sin duda Aurelio está dándole la vuelta al mundo. Y después de una gira por África y Europa junto con el músico Youssou N´Dour (Senegal),  sigue poniendo el nombre de los Garífunas en alto.

Regresando por un instante a las conversaciones con la gente de Sambo Creek, les pregunte: ¿Cuál es el ritmo que los garífunas gustan más? Y todos afirmaron: Si queres bailar tiene que ser Parranda. Acá un poco de Parranda Garífuna, interpretada por Aurelio Martínez en la radio KEXP de Seattle, Washington.